Turismo y monumentos populares en Roma

Festival de Befana

Italia es un país conocido por ser festivo, sobre todo cuando se trata de las festividades católicas/cristianas. Pues bien, si vas a estar en Roma durante principios de enero, hay una fiesta que no te puedes perder y esa fiesta es el Festival de Befana.

La historia de Befana es una reconocida en el país, mas no tan popular en el resto del mundo – ni siquiera en Europa. La palabra Befana proviene de la palabra Epifanía y en este caso se refiere a una ancianita que viaja sobre una escoba durante la noche del 5 de enero, entregando dulces a los niños buenos y “carbón” a los niños que se han portado mal. Es similar a un Santa Claus.

La ancianita, con aspecto de bruja pero sonriente y gentil, hace alusión a una leyenda ocurrida a partir del nacimiento del niño Jesús. Cuando los Reyes Magos llevaban sus regalos al recién nacido, se perdieron y pidieron indicaciones a una viejecita. Tras esto, los reyes pidieron a la señora que los acompañara, pero esta se rehusó diciendo que tenía mucho trabajo que hacer.

Rato después, la señora se arrepintió de no ir con ellos y buscó a los Reyes Magos con un cesto de dulces preparados. Lamentablemente, nunca los halló. Desde entonces, la Befana regala dulces a todos los niños con los que se tope con la esperanza de dar con el Niño Jesús.

La otra parte de la leyenda cuenta que la ancianita pasa todo el año preparando los juguetes, caramelos, chocolates y carbones (caramelos que parecen carbones) para los niños hasta el 5 de enero.

En cuanto a las fiestas actuales, los niños reciben los regalos el 6 de enero, pero las celebraciones y fiestas comienzan el día anterior.

festival de la befana
© Roberto Ventre - Flickr.com

Disfrutar el Festival de Befana en Roma

El 5 de enero es un día sumamente feliz para todos y hay muchas ventas de juguetes artesanales y golosinas. En Plaza Navona podemos encontrar un ambiente muy festivo en donde puedes observar todos estos comercios, además de luces y gente disfrazada; en Urbania y Fornovo di Taro (pueblos fuera de Roma) puedes encontrar también este tipo de celebración.

En los festivales generalmente están al menos unas treinta mil personas. Aparte de comprar, se baila, se cantan canciones tradicionales de la fecha y se recibe a todos los niños que van. Si vas a Roma con niños durante esta época, de verdad no te pierdas la asistencia a la Plaza Navona para vivir una verdadera experiencia tradicional navideña.

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